אורתופדיה

כאבי ברכיים

כאב ברכיים הינה אחת הבעיות הרפואיות הנפוצות ביותר באוכלוסיה. מחקרים מראים שכ- 50% מבני החמישים ומעלה סובלים מכאבי ברכיים.​

סוגי כאבי ברכיים

כאבי ברכיים נחלקים לכאבים חריפים (אקוטיים)- המופיעים בצורה פתאומית ולרוב על רקע פציעה, ולכאבים ממושכים (כרוניים)- הנמשכים חודשים ולעיתים שנים. הכאבים הממושכים יכולים להיות תוצאה של פציעה בעבר, כמו: קרע מניסקוס או קרע רצועה, ויכולים גם להיבנות בהדרגה, כפי שקורה בשחיקת הסחוס במפרק (אוסטיאוארתריטיס) על פני שנים, ללא אירוע מקדים של פציעה.
הכאבים תלויים בסוג וחומרת הפגיעה, ויכולים לנוע מכאב קל המופיע רק בפעילות ספורטיבית מאומצת, דרך כאב המופיע לאחר הליכה של חצי שעה ועד לכאבים חזקים הפוגעים באיכות החיים ובתפקוד, ומופיעים בזמן הליכה, עלייה וירידת מדרגות, כניסה ויציאה מהרכב ולעיתים אף גורמים ליקיצות מוקדמות מהשינה.
מיקום ואופי הכאב משתנים, ועלולים להופיע בכל אחד מהמבנים האנטומיים הקיימים בברך: עצם, שרירים וגידים. הכאב יכול להופיע בתוך המפרק, בפיקת הברך, מאחורי הברך, בחיבורי הגידים לעצם, בגידים ובשרירים.​

מדוע זה קורה?

מפרק הברך נושא את כל משקל הגוף. כאשר אנו יורדים במדרגות או קופצים, העומסים על המפרק יכולים להגיע למשקל הגוף כפול כמה פעמים, כלומר לכ- 400-500 ק"ג אצל גבר ממוצע. עומסים אלה החוזרים אלפי פעמים ביום וטווח התנועה הגדול של מפרק הברך, חושפים מפרק זה לנזק ולפגיעה.
מפרק הברך מערב ארבע עצמות (ירך, שוקה, שוקית ופיקה), המחוברות זו לזו ע"י רצועות ושרירים. שרירי המפרק חזקים וגמישים, ויחד עם המערכת העצבית במפרק, אחראים לייצב אותו, תוך כדי הבטחת תנועה חלקה ומתואמת בין כל חלקיו. זהו שיתוף פעולה פיזיולוגי המכונה "שליטה עצבית שרירית". לשליטה עצבית שרירית זו, חשיבות ראשונה במעלה בתנועה וביציבות המפרק.
מחקרים רבים שנערכו בעשרים השנים האחרונות, הראו כי המערכת העצבית-שרירית והשליטה במפרק, נפגעים בצורה קשה בכל בעיה בברך: שחיקת סחוסים, כאב ברך של הגיל הצעיר (בעיה פטלו-פמורלית), קרע מניסקוס  או קרע רצועות. כאשר המערכת העצבית-שרירית במפרק נחלשת, נפגמת יכולת השליטה והתיאום, כך שבמקום לייצב את האזור הפגוע במפרק בצורה עדינה וחלקה, השרירים מתכווצים בצורה גסה ולא מתואמת, ובכך מחריפים את הלחץ הקיים על האזור הפגוע בברך, מגבירים את הכאב ומגבילים את יכולת התנועה.