היחידה לפרמקולוגיה קלינית

נזק אלכוהול לעובר

המודעות לקשר בין שתיית אלכוהול לפגיעות ביילוד עולה וגוברת בארצות המפותחות. ממחקרים שנערכו בשלושת העשורים האחרונים, מתברר כין בין 1-10 מתוך 1000 תינוקות בעולם המערבי נפגעים במידה זו או אחרת משתיית אלכוהול במהלך ההיריון.

אלכוהול והיריון

מחקרים במדינות שונות מדווחים על שיעורים הולכים וגדלים של איתור ואבחון פגיעה בעוברים, בעקבות חשיפה לאלכוהול. חשיפה לאלכוהול במהלך ההיריון היא הפגיעה הנוירו-התפתחותית השכיחה ביותר, אשר ניתנת למניעה לחלוטין, במידה והאם תימנע משתיית אלכוהול בתקופת ההיריון. אלכוהול הינו הגורם הנוירו-טוקסי הנפוץ ביותר והנזק שנגרם בעקבות חשיפת העובר לאלכוהול הוא בלתי הפיך ולצמיתות.​

השלכות ונזקים

ספקטרום האלכוהול העוברי הוא מכלול של הפרעות רפואיות והתפתחותיות, והילד הפגוע עלול לסבול מפגיעות גופניות מולדות, בעיות התפתחותיות, ליקויי למידה וקשיי התנהגות עם השלכות למשך כל חייו. חשיפה תוך רחמית לאלכוהול עלולה לגרום למגוון נזקים, אשר חלקם עשויים לבוא לידי ביטוי מאוחר יותר, עם גדילת הילד והתפתחותו.
 
מצבור הפגיעות נקרא Fetal Alcohol Spectrum Disorders – FASD. מדובר בקשת רחבה של הפרעות, שיכולות להתבטא במומים מולדים במערכות הגוף השונות. הדבר כולל פגיעה במוח, בכבד, בגפיים, בעיניים, בפה, בשיניים, באוזניים ובאיברי המין. בנוסף, עלולות להיות בעיות גדילה, התפתחות, למידה והתנהגות. מערכת העצבים בתחילת התהוות רגישה מאוד לחומרים מטבוליים, ולכן גם היא עלולה להיפגע באופן הרסני. סינדרום האלכוהול העוברי (FAS) מתאר למעשה את ההסתמנות המלאה של ספקטרום הפגיעות. ​

קטגוריות פגיעות האלכוהול בעובר

פגיעה מבנית - האלכוהול גורם למומים במספר מערכות, כאשר הפגיעה המוכרת ביותר היא הפגיעה בפנים. הדבר בא לידי ביטוי במפתח עיניים קטן, קפל עור בין העין לבסיס האף, שמט עפעפיים, פזילה, אף קצר וסולד עם גשר אף שקוע, העדר חריץ בין השפה העליונה לאף, שפה עליונה דקה, חך שסוע, לסת קטנה, אוזניים נמוכות ומסובבות, עוות במבנה האוזן התיכונה וראש קטן. יתרה מזאת, הילדים שנחשפו לאלכוהול סובלים ממומי לב, מומים במערכת המין והשתן, פגיעה בשלד, דיסלוקציה של עצם הירך, פגיעות באצבעות, הפרעה בתנועות המרפקים ופגיעה במערכת החיסונית. 
פיגור גדילה - עוד בהיות היילוד ברחם, נמצא פיגור גדילה בכל הפרמטרים. 
 
פגיעה התנהגותית/התפתחותית - פגיעה במערכת העצבים המרכזית, פיגור קל עד בינוני, לעיתים פיגור קשה, היפראקטיביות עם הפרעות למידה, הפרעות בקואורדינציה ובמוטוריקה, הפרעות בזיכרון וביכולת פתרון בעיות. במקרים מסוימים תוארו גם הפרעות בדיבור ובשמיעה.
 
חשוב להדגיש, כי פגיעה מלאה מאלכוהול כוללת רק חלק קטן מהילדים שנפגעו מחשיפה. רוב הילדים אינם סובלים מהתסמונת המלאה של הממצאים הגופניים הבולטים, אלא רק מבעיות למידה, קשב, ריכוז והפרעות התנהגות. לכן, הדבר מקשה על האפשרות לקשור בין הדברים. ​

המצב בישראל

מחקר של הרשות הלאומית למלחמה באלכוהול וסמים, מצא כי צריכת אלכוהול בזמן ההיריון היא תופעה שכיחה למדי בקרב נשים בישראל, עם הבדלים משמעותיים בין הקבוצות האתניות השונות. רק מיעוט מהנשים קיבל מידע מקצועי מהגורמים הרפואיים במהלך מעקב ההיריון. הנזק לעובר בשתיית אלכוהול במהלך ההיריון מוכח היטב, אך מודעות אנשי המקצוע שאמורים ללוות את האישה ההרה לסכנה שבשתיית אלכוהול - נמוכה.